Vi använder cookies för att ge dig en bättre upplevelse.
Godkänn
Bakom AI-kulissen finns miljoner mänskliga spökarbetare Grundaren till AI-bolaget Element AI, Jean-Francois Gagne, talar vid en av världens största Innovationskonferenser i Las Vegas i början av januari 2020. Foto: AP/John Locher

Bakom AI-kulissen finns miljoner mänskliga spökarbetare

Digitalisering När världens ledare möts i schweiziska Davos den här veckan är automatiska och självlärande system i form av AI ett av toppämnena. Men vad färre talar om är att AI samtidigt kräver ett omfattande manuellt arbete som ofta utförs av så kallade spökarbetare utan trygga villkor. Den amerikanska forskarna bakom boken Ghost Work varnar nu för att AI skapar en ny global underklass.
20 jan 2020

Den industriella revolutionen förknippas med löpande bandet, men under dess första århundrade var ”stugindustrier” ett helt nödvändigt komplement. Kvinnor och barn spann och sydde i hemmen mot låg betalning – arbetsmoment som ännu inte effektivt kunde flyttas in i fabrikerna och mekaniseras.

Det som för användarna ser ut som automatiska system, innehåller i verkligheten ofta ett ”spöke i maskinen” för att täcka upp osynliga luckor där algoritmerna går bet

I dag ser vi samma dynamik på det digitala löpande bandet. Det menar forskarna Mary L Gray och Sidhart Suri, författare till boken Ghost Work – How to Stop Silicon Valley from Creating a New Global Underclass. De stora nätföretagens fast anställda personal – ofta med förhållandevis höga löner och generösa förmåner – kompletteras i led efter led av ”spökarbetare” med mycket tillfälliga anställningar över nätet. Och det som för användarna ser ut som automatiska system, innehåller i verkligheten ofta ett ”spöke i maskinen” för att täcka upp osynliga luckor där algoritmerna går bet.

Kort om författarna:

Mary L Gray forskar vid Microsoft research och undervisar på Harvard universitet. Även IT-forskaren Sidhart Suri är verksam på Microsoft, och tillsammans med ett forskarteam har de under fem år intervjuat hundratals anställda i branschen och gjort enkäter bland 100 000-tals uppdragstagare i Indien och USA om behovsanställning/uppdrag inom IT-branschen. Boken Ghost Work – How to Stop Silicon Valley from Creating a New Global Underclass, utgiven 2019 på Houghton Mifflin, bygger på resultatet av forskningen.

+ Expandera

Miljoner runtom i världen är sysselsatta med den här sortens osynliga digitala underhållsarbete. De korrigerar produktinformation i webbutiker, rensar bort dåliga träffar ur sökresultat, etiketterar bilder och ser till att exempelvis inget pornografiskt material dyker upp i oönskade sammanhang, och modererar miljarder Facebookkommentarer.

Google och Microsoft har egna plattformar för uppdrag

De största nätföretagen har rentav egna interna mikrojobb-plattformar – Googles heter exempelvis EWOQ och Microsofts Universal Human Relevance System (UHRS) – uppbyggda enligt en liknande princip som Amazons Mechanical Turk.

Forskaren Mary L Grays intresse för spökarbete väcktes när hon som anställd på Microsoft fick instruktioner att lägga ut arbetsuppgifter på UHRS och insåg att det inte bara var hon som inte hade en aning om vem som utförde dem i andra änden av uppkopplingen – ingen annan på kontoret verkade veta det heller.

Man måste vara både snabb och målmedveten för att tjäna pengar på mikrojobb via plattformar, berättar André som numera jobbar från Chile. Det gäller att gå en bra rating för att få de mer välbetalda jobben.
Personen på bilden har inget med artikeln att göra.
Arkivbild: Anders Wiklund / TT

Typiskt spökarbete

Spökarbete karaktäriseras av total brist på anställningsskydd och ansvarstagande från arbetsgivarens sida och av arbetsuppgifter som sönderdelas i minimala bitar – Gray och Suri kallar det för ett ”virtuellt löpande band”.

+ Expandera
Sedan åtskilliga årtionden har trenden varit att arbetet i industri och annan direkt produktion minskar, medan servicearbetenas andel ökar. Många av de servicearbeten som tillkommit, menar Mary L Gray och Sidharth Suri, kan förvandlas till spökarbete. Amazon konkurrerar ut fysiska butiker och ersätter i sin tur lagerarbetare med robotar, och åtminstone i den framtid företaget ser levereras allt  till kundernas dörr med drönare. Samtidigt skapas nya uppgifter med att skriva produktbeskrivningar, ge kundservice och ta emot klagomål – uppgifter som lätt kan kontrakteras ut till en global arbetsstyrka.

Även kvalificerade uppgifter hamnar på nätet: biomedicinska analytiker kan i dag ersättas av mikrojobbare som fått några veckors utbildning i att identifiera cancerceller på cellprov

Med robotik och telenärvaro kan allt fler jobb frigöras från en fysisk plats, tror de – allt ifrån specialiserade reparationsarbeten till kirurgiska ingrepp. Och även kvalificerade uppgifter hamnar på nätet: biomedicinska analytiker kan i dag ersättas av mikrojobbare som fått några veckors utbildning i att identifiera cancerceller på cellprov, och enbart just den uppgiften.

Sidan Glow Malaysia, ett projekt som drivs med stöd av landets regering, erbjuder korta kurser för att bli webbarbetare, med varianter anpassade för hemmafruar, men också för studenter och akademiker. Som de mest efterfrågade kompetenserna räknas upp programmerare, administratörer och grafiska designers.

Kan minskar diskriminering

Men författarna pekar också på positiva sidor: att arbetarna är anonyma kan vara en fördel för grupper som annars brukar vara diskriminerade. Arbete från hemmet, med ett eget schema, kan vara en väg in på arbetsmarknaden för funktionshindrade eller för personer (inte ovanligt i USA) som måste vårda en familjemedlem.

För André blev det en möjlighet till ett bättre liv i ett av de länder där plattformsarbete expanderar snabbast

Suri har intervjuat flera indiska kvinnor med utbildning och önskan om karriär, men vars familjer kräver att de ska fortsätta sköta hemmet.Ett antal timmar om dagen på exempelvis Mturk blir då en acceptabel kompromiss.

För André, som inte vill offentliggöra sitt fullständiga namn, blev det en möjlighet till ett bättre liv i ett av de länder där plattformsarbete expanderar snabbast just nu – Venezuela. Till Arbetsvärlden säger han:

– I början tog jag allt, som virtuell assistent där du måste installera ett program i din dator som bevisar att du sitter framför skärmen hela tiden.

Gäller att ta sig in hos återkommande uppdragsgivare

Men han avancerade strategiskt via snabbskrivna texter för så kallade ”innehållsfabriker”, höjde sin ranking på sidan (Upwork), fick åtråvärda kvalifikationer som ”stigande talang” och kunde komma in i stallen hos återkommande uppdragsgivare.

– Jag kunde få 10 dollar för en enda text och min månadslön då var värd 20 dollar, så det var ganska häftigt.

I dag har han emigrerat till Chile men också där – med avsevärt större levnadsomkostnader – räcker hans numera mer kvalificerade uppdrag att leva på.

Kan du inte bra engelska sorteras du ut direkt. Även då är det många som inte förstår sig på sidorna och det finns inget givet ställe att hitta hjälp

– Jag har gjort sökmotoroptimering för nätkasinon, produktbeskrivningar, Facebookannonser. Det gäller att vara snabb och målmedveten. Det finns många som kommer in från utvecklingsländer och många uppdragsgivare som försöker utnyttja dem med extremt låg betalning.

Nyheter

Online-jobb är högattraktivt i Venezuela i dag och diskuteras flitigt på sociala medier.

– Men det är inte så enkelt. Kan du inte bra engelska sorteras du ut direkt. Även då är det många som inte förstår sig på sidorna och det finns inget givet ställe att hitta hjälp. Man måste vara systematisk med att sätta sig in i hur systemen funkar och hur man kan utnyttja dem för att komma framåt mot bättre uppdrag.

Den här typen arbetsinsatser bakom artificiell intelligens används också i stor omfattning exempelvis av den europeiska fordonsindustrin i utvecklandet av självkörande bilar, visar en tysk rapport. Om detta, och om hur facket möter den här utvecklingen, skildrar flera kommande artiklar i Arbetsvärlden den här veckan.

20 jan 2020
Kommentera
Kommentera

Kommentera artikeln

Vi vill gärna få frågor, kommentarer och reflektioner om våra artiklar! Arbetsvärlden förhandsmodererar artikelkommentarer, vilket gör att det kan dröja en stund innan din kommentar dyker upp. Håll dig till ämnet, och håll en god ton. Vi föredrar om du anger ditt riktiga namn, men du måste inte.

Nyheter
De viktigaste nyheterna två gånger i veckan